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Cumulus (Cu)

Description générale

Nuages détachés, normalement denses et aux contours bien délimités, se développant verticalement sous forme de mamelons, de dômes et de tours, dont la partie supérieure bourgeonnante a souvent l'aspect d'un chou-fleurs. Les parties du nuage éclairées par le soleil sont d'un blanc éclatant; la base est relativement foncée et horizontale. Les cumulus n'empêchent pas le soleil de briller car ils sont dispersés et ne masquent donc jamais le soleil très longtemps.

Ils apparaissent souvent le matin dans un ciel bleu sous la forme "humilis", de petits nuages aux contours déchiquetés, puis grossissent dans la journée pour devenir "congestus". Ils sont alors plus gros, avec des contours arrondis et bourgeonnants. Ils se résorbent souvent en fin d'après-midi et permettent de retrouver un ciel dégagé au coucher du soleil. Dans le cas contraire, des averses sont possibles.
Les cumulus sont par définition des nuages de beau temps.

Altitude

À développement vertical : 500 mètres

Espèces

Humilis

Cumulus de faible extension verticale.

Mediocris

Cumulus d'extension verticale moyenne et dont le sommet montre de petites protubérances

Congestus

Cumulus bourgeonnant de grande extension verticale et dont la partie supérieure ressemble à un choux-fleur

Exemples

nuages-cumulus